NASA’s Juno mission will come closest to Europa’s cold moon next week

A medida que la nave espacial se acerque a la luna, se espera que proporcione importantes datos cientificos e imágenes relevantes para la próxima mission de la NASA: Europa Clipper.

El jueves 29 de septiembre, a las 2:36 am PDT (5:36 am EDT), NASA’s Juno spacecraft will approach 358 kilometers from the surface of Europa, the icy moon of Jupiter. It is hoped that the space ship, impulsada por energía solar, gets some of the images with higher resolution obtained until the moment of different zones of the surface of Europe, as well as collect data about the interior of the moon, the composition of the surface y la ionosfera y su interacción con la magnetosfera de Júpiter.

This information could benefit future missions, such as the Europa Clipper de la agency, which will be launched in 2024 to study the cold moon. “Europa is a Jovian moon so intriguing that it is the objective of the future mission of NASA,” said Juno’s principal investigator, Scott Bolton, of the Southwest Research Institute, in San Antonio. “Nos complace proporciar datos que puedan ayudar al equipo de Europa Clipper con la planación de la misión, así como facilitar nuevos conocimientos científicos sobre este cuerpo helado”.

En el tiempo de prolongación de la misión Juno se han planificado sobrevuelos a las lunas Ganímedes, Europa e Io. This graphic shows the orbits of the space ship Jupiter, labeled as “PJ” for brushes, about the point of major approximation to the planet, from the realizations during the main mission in gray, up to the 42 orbits of the extension of time of the misión en tonos de azul y púrpura.
Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI.

With an equatorial diameter of 3,100 kilometers, Europe has approximately 90% of the size of the Earth’s Moon. Los científicos creen que debajo de una capa de hielo de kilometers de ságado se encuentra un océano salado, lo que genera interrogantes sobre las potentiales condiciones capas de albergar vida debajo de la superficie de Europa.

El sobrevuelo más proximo al satellite modificará la trajectory de Juno, reduciendo el tiempo que tarda en orbitar a Júpiter de 43 a 38 días. It will be the minimum distance to which a NASA spaceship has approached Europe, since the time of the Galileo mission that has approached 351 kilometers, on January 3, 2000.

Además, este sobrevuelo será el segundo encuentro con una luna galileana durante el tiempo extra que se le ha otorgado a la misión. Juno explored Ganímedes in June 2021 and plans to approach Io in 2023 and 2024.

The compilation of data will begin one hour before the maximum approximation, when the space ship is found at 83,397 kilometers from Europe.

“The relative velocity between the space ship and the moon will be 23.6 kilometers per second, so we are advancing quite fast,” said John Bordi, subdirector of the Juno mission at JPL. “Todos los pasos deben funcionar como un reloj para conseguir los datos planificados, porque poco después de que se complete el sobrevuelo, la nave espacial debe reorientarse para el siguiente acercamiento a Júpiter, que ocurrirá solo 7.5 horas más tarde”.

Con Eyes on the Solar System puedes saber exacta dónde está Juno en este momento. Con sus tres palas gigantes de 20 meters de envergadura girando para mantener la nave estable mientras realiza orbitas elípticas alrededor de Júpiter, se puede considerar que la nave espacial es una auténtica maravilla de la ingeniería dinámica.

Credits: NASA/JPL-Caltech.

El conjunto de instruments y sensores de la nave espacial se activará para el encuentro con Europa. El instrumento detector de partículas energetías de Júpiter (JEDI) de Juno y su antenna de radio de ganancia media (banda X) recopilarán data sobre la ionosfera de Europa. Sus paquetes Waves, Jovian Auroral Distributions Experiment (JADE) and Magnetometer (MAG), medirán el plasma en la estela de la luna mientras Juno estudia la interacción de Europa con la magnetosfera de Júpiter.

In addition, MAG and Waves will also look for possible plumes of water on the surface of Europe. “Tenemos el equipo adequado para hacer el trabajo, pero captura una columna requirá mucha suerte”, said Bolton. “Tenemos que estar en el lugar correcto en el momento correcto, pero si somos tan fortunados, seguro que es un éxito”.

Dentro y fuera

El radiometro de microwaves (MWR) de Juno observára la corteza de hielo de agua de Europa y obtenrá datos sobre su composition y temperatura. Esta es la primera vez que se recopilarán tales datos para estudiar la corteza helada de la luna.

La misión espera también tomar cuatro imágenes de luz visible de la luna con JunoCam durante el sobrevuelo. El equipo científico de Juno las comparará con imágenes de misiones anteriores, buscando cambios en las characteristics de la surface de Europa que puedan haber ocurrido en las ultimas dos decasas. Estas imágenes de luz visible térran una resolution esperada superior a 1 kilómetro por píxel.

Aunque Juno estará a la sombra de Europa cuando esté más cerca de la luna, la atmosphere de Júpiter reflekárá suficiente luz solar para que las cameras de luz visible de Juno collected datos. Diseñada para tomar imágenes de campos estelares y buscar estrellas brillantes con posiciones conocidas para ayudar a Juno a orientarse, la camera estelar de la misión (called the Stellar Reference Unit) tomará una imagen en blanco y negro de alta resolución de la surface de Europa. Meanwhile, the Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) will attempt to compile infrared images of the surface.

The close-up views of Juno and the data of the MWR instrument will help to shape the Europa Clipper mission, which will carry out almost 50 flybys of Europa in 2030. The Europa Clipper will collect data on the atmosphere, surface and interior of the moon. , información que los científicos utilizarán para comprender mejor el océano subterraneo de Europa, el grosor de su corteza de hielo y las posibles columnas que pueden estar expulsando agua del subsuelo al espacio.

Más información sobre la misión

The Jet Propulsion Laboratory of NASA, a division of Caltech in Pasadena (California), administers the Juno mission for the principal investigator, Scott J. Bolton, of the Southwest Research Institute, in San Antonio. Juno is part of the New Frontiers Program of NASA, which is administered by the Marshall Space Flight Center of NASA in Huntsville (Alabama) for the Science Mission Directorate of the agency, in Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Noticia original (in English)

Edition: R. Castro.

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