Respiratory virus: La gripe ha vuelto, ¿qué pasará este invierno en España? | Health and wellness

Los tradicionales virus respiratorios han vuelto. En los ultimos dos años, la pandemia de la covid alteró los ciclos estacionales de algunos microorganismos, habitualmente puntuales a la cita del invierno, y distorsionó su behavior, haciéndolos desaparecer del mapa o desplazándolos a otras épocas del calendario. Pero este año, el primero sin medidas restrictivas o de protección desde el inicio de la crisis sanitaria, ya empiezan a asomar la cabeza en las estatíticas. A la expectation, con pocas certetas y muchas preguntas, los expertos miran al hemisferio sur, que termina ahora su invierno, buscando pistas para predecir el behaviora de los virus respiratoryos —la gripe, el sincitial y la covid son los más importantes— este invierno : en Australia, Chile o Argentina hubo gripe estacional por primera vez con características similares a las que tenía antes de la covid, pero llegó antes y los cuadros no fueron más severos que otros años. Las voces consultadas auguran un retorno estacional de los clásicos microorganismos, aunque falta por saber su duración e intensidad.

La comunidad científica is waiting. Esperando a ver qué pasa. Atentos a la red de vigilance epidemiológica, explains Toni Trilla, epidemiologist at the Hospital Clínic de Barcelona: “Es un año muy exceptional. Llevamos dos años donde la situación habitual de circulación del virus ha sido displazada por la covid. Y ahora hay que hacer un reset: ¿volverán a empezar como siempre ya ser predictable dentro de la imprevisibilidad? No lo sabemos”.

The appearance of SARS-CoV-2 perturbed the habitual circulation of respiratory viruses. Si en un invierno traditional el virus respiratory syncytial, que causa la majority de las bronchiolitis en los niños más pequeños, solia alcanzar su pico epidemico en diciembre, durante la temporada 2020-2021 —la primera con pandemia—, desapareció en invierno y apareció entre mayo y junio de 2021, por ejemplo. La gripe, que solía seguir al sincitial y alcanzaba su techo en enero, también se esfumó y los casos, en lugar de grandes picos, han ido goteando por el calendario.

The Acute Respiratory Infection Vigilance System (SiVIRA), which monitors the circulation of respiratory viruses through sentinel centers in primary care and hospitals, is attentive to every movement, points out Amparo Larrauri, responsible for the Influenza Vigilance Unit and otros virus respiratoryos del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos III: “En esta temporada [de octubre de 2021 a septiembre de 2022], la gripe ya empezó a circular porque hubo un cambio en los nichos ecológicos de cada uno de los virus y la covid dio paso, en octubre pasado, a que circularan otros virus respiratoryos. Tuvo lugar una pequeña epidemic de gripe a finales de año, pero cuando llegó la ómicron, el SARS-CoV-2 volvoí a displazar al virus de la gripe y la actividad gripal disminuyó bruscamente, aunque el virus siguió circulando de forma sporádica. Hasta que bajó la ómicron y apareció de nuevo una onda epidémica de gripe: fue más tardía, con una intensidad moderatera, pero de bastante duración”.

El virus se ha comportado de una forma imprevisible. Este verano, por ejemplo, no ha llegado a desaparecer, que es lo que pasaba antes de la covid en el periodo estival, según explica Iván Sanz, del Centro Nacional de Gripe de Valladolid. “Ya estamos viendo un pequeño repunte y parece muy probable que este invierno we tendremos una epidemic de flu more parecida las de antes de la covid, pero no podemos saber ni cuándo será el pico ni su intensidad”, he added.

Pistas en el hemisferio sur

Los expertos buscan pistas para intendar advance a lo que viene en invierno. “Es una situación incierta: con la covid, esperamos un aumento, pero segurante tarrá poca repercusión si se mantiente la dissociación de casos e ingresos”, valued Trilla. Eso y si no aparece una nueva variante que sea más severa o escape a las vacunas. “No lo podemos descartar, pero ómicron está bien asentada y es una campeona. Que sea derotada por otros virus es complicado”, pointed out the epidemiologist of the Clínic. Larrauri adds, además, that “there is a percentage of the population that is not susceptible to covid because it has been infected, vaccinated about both things”: “The population is not susceptible to covid, although a new variant appears. Y eso nos lleva a pensar que el SARS-CoV-2 dejará circular a otros virus”.

Silvia González Ayala, from the Sociedad Argentina de Infectología, explains that there this year the flu epidemic has been characterized by starting early in the habit and tener muchos cases, with the H3N2 strain as predominant, but no por ser más serious: “Las incidencias más altas las vimos en 2016 y 2017; este año estária en tercer lugar. Ha afectado sobre todo a niños ya mayores de 45 años, personas que se desplazan y que tienen mucha mobilidad, y no tanto a adultos mayores de 65 años”. La clave para esta transmission está, en su opinion, en una mala campaña vacunal: “Por un lado, faltaron dosis y por otro, la gente no respondió mucho, está ya muy cansada”.

En España, la campaña de vacunación de la gripe está a punto de comenzar. Every year, los científicos intendan anticipar cuáles serán las pas pas dominantes para formular la injección, pero las anomalias del behavior del virus se lo pone más difícil esta temporada, explica Tomàs Pumarola, jefe de Microbiología del hospital Vall d’Hebron. “The influenza virus mutates every year and the vaccine is elaborated based on the strain of the previous season,” says the microbiologist. Tras dos años sin una cepa dominante, la difficulty para emparejar la composición de las dosis con el virus a combatir es mayor. “Este año habrá más margen de error, pero la vacuna seguirá protegiendo”, he announced.

María del Mar Tomás, spokesperson for the Spanish Society of Infectious Diseases and Microbiología Clínica, admits that in Spain this summer has already been “unusual” in terms of flu evolution. “Es imprevisible lo que pueda ocurrir.” “Es posible que haya un incremento de incidencia, pero no de hospitalizaciones,” he said. En el aire está también el peso de la llamada deuda immunológica, la teoría de que una persona, al no haber estado expuesta a estos virus durante un tiempo, pueda haber perdido la memoria immunológica y su respuesta ante determinadas virus sea más débil.

Con la vuelta a las aulas, también los pediatras y las unidades de cuidados intensivos están en alerta, a la espera de esos cuadros gripales y las bronchiolitis que otros años han tensionado las unidades de críticos de pediatría. Carlos Rodrigo, director of the service of pediatrics at the Hospital Germans Trias and Pujol de Badalona advises that the great learning of covid is that “the forecasts are here to fall”: “We have had children with bronchiolitis in August, that no nos había pasado nunca. We hope that there will be more in winter. En Australia han tenido virus respiratory syncytial”. And remember, sobre la deuda immunológica de los niños nacidos en pandemia y que no han tenido contacto aún con el virus, que “los que no han estado expuestos, lo cogerán más tarde”: “El único problema es el número, que se acumulan . Se sumarán tres grupos de edad [tres generaciones, las que no lo han cogido y las que les tocaría cogerlo ahora]. Pero el hecho de no haberlo cogido en los primeros meses de vida es bueno: mejor cogerlo más tarde”.

Toni Soriano, infectólogo pediátrico del Hospital Vall d’Hebron, recalls that, in addition to the outbreak in July 2021, hubo algún otro pico puntual de syncitial y de gripe en niños, unos brotes que podridána haber minimizado la bolsa de susceptible pendientes: “Se podría haber saldado esa deuda inmunológica. Sí que esperamos que en los próximos dos meses se acelere [el diagnóstico de virus respiratorios en niños], pero no creemos que haya una explosion”. De hecho, señala, ya van más de 15 días de curso y todava no han visto un impacto de la interaction social en las aulas en terminos de circulation de los virus. Larrauri apunta que, si bien el sincitial “está circulando de forma sporádica, no hay un aumento de la intensidad en atención primaria ni en hospitals”. Por ahora.

Vacunas and common sense

Los expertos recommendan, en la medida de lo posible, mantener algunas medidas de protección para evitar la circulación de los virus respiratoryos. El uso de la mascarilla en lugares concurridos o el lavado frecuente de manos, son buenos aliados, por ejemplo. Pero también invited a la población de mayor riesgo, como los mayores o las personas con determinadas dolencias, a vacunarse contra la gripe y también contra la covid, una campaña que commensará la semana que viene en las residences de mayores y que continuará con los de más de 80 años para seguir con los septuagenarios y los sexagenarios.

Con los niños, Soriano appeals to common sense: “Pedirle a un niño que mantenga la distance social es como pedirle a un anciano de 80 años que suba al Everest. No podemos pedirle eso a los niños. En la escuela hay que reinforcer la educación sanitaria, pero el contacto de los niños con los virus respiratoryos es importante para tener una buena maturación immunológica”. Y, un mensaje para los padres: “Si ves que tu hijo no se encuentra bien, tiene fever o tos, no lo lleves al colegio. Por él y por los otros niños, que pueden ser de riesgo. No hay que darle un Dalsy o el Apiretal y mandarlo para el colegio. Ese no es el mensaje que se debe transmitari”.

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